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Klaus Thymann: entrevista con el fotógrafo, cineasta y explorador
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Klaus Thymann: entrevista con el fotógrafo, cineasta y explorador

Klaus Thymann

Klaus Thymann es fotógrafo, explorador y trotamundos interesado en encontrar soluciones a los grandes problemas de nuestro tiempo. Según él, nuestras obligaciones morales para con nuestro planeta son el epítome de la nobleza y algo por lo que todo el mundo debería esforzarse a su manera. Para Klaus sería fácil alcanzar la fama y ganarse la vida como un hombre cualquiera, barbudo con rizos rubios, en un pico de montaña o un témpano de hielo no revelados. Sin embargo, según el danés, esto no haría más que acariciar su ego. Para él, no basta con descubrir y capturar lo desconocido a través de la fotografía. Su objetivo es destacar las conexiones que hacen que el mundo sea más tangible por su esencia holística.

“Conocemos mejor la superficie de Marte y Saturno que el fondo del océano. Cuanto más sabemos sobre algo, más tangible se hace, y más crece nuestra necesidad de protegerlo. Ya ha pasado el momento de tomar conciencia. Ahora se trata de encontrar soluciones. Nuestra casa está ardiendo y por fin nos hemos dado cuenta de que es necesario actuar. Yo soy el intermediario entre la comprensión y la acción”.

Klaus Thymann: entrevista con el fotógrafo, cineasta y explorador

Hablamos con Klaus Thymann sobre su vida, lo que le motiva y sus esperanzas y aspiraciones para un futuro mejor.

Klaus Thymann Photographer
Photo by Klaus Thymann

Klaus, eres fotógrafo, cineasta, explorador, científico y narrador. ¿Cómo empezó esta multitudinaria carrera?

Ya trabajaba como fotógrafo y redactor publicitario cuando estaba en la escuela. Quería estudiar periodismo, pero tendría que haber esperado un año para conseguir una plaza en la universidad, lo que estaba fuera de mi alcance. Así que aproveché el tiempo para ver si podía ganarme la vida con la fotografía. Empecé con la fotografía de moda. Mis imágenes eran auténticas y creíbles. Aunque no me interesaba la moda en sí, me apasionaba la composición de imágenes y la honestidad, que podía producir fácilmente en la interacción entre modelos y moda. Me encantaba lo que hacía, y así mi afición se convirtió en mi trabajo.

Experimenté con diversos medios, y diseñé y realicé vídeos musicales, películas artísticas y documentales. En fotografía, creé mis propios mundos y construí nuevas realidades, lo que me abrió nuevas posibilidades y perspectivas. Fue una época de probar cosas al tiempo que buscaba mis raíces.

 

¿Cómo fue tu transición de la moda a la fotografía de paisajes y a tu trabajo como explorador y científico?

Siempre me han interesado las subculturas. Las condiciones, personalidades y entornos auténticos. A finales de los 90, las subculturas aún eran apasionantes porque tenían tiempo para desarrollarse y conectar. A diferencia de hoy, entonces las condiciones eran un poco más difíciles, así que sólo aquellos que eran sinceros con su trabajo podían conectar. Ahí fue donde la credibilidad adquirió relevancia.

Cuanto más me acercaba a la realidad, más me acercaba a mí mismo y a la pregunta: ¿Por qué estoy haciendo todo esto? Ser fotógrafo no era suficiente, y me planteé quién quería ser y qué quería conseguir con mi trabajo. De repente vi una responsabilidad en mi trabajo que iba más allá de la construcción pictórica de mundos surrealistas.

Photo by Klaus Thymann

¿Qué ocurrió entonces?

El tema de la tolerancia me conmovió. Me pareció adecuada la idea de retratar culturas híbridas. Para el proyecto Híbridos, fotografié jardines subterráneos en Tokio, polo sobre nieve en Saint Moritz, batallas de hip-hop en China, striptease submarino en Chile y hippies tecno en el festival Burning Man. El libro resultante era absolutamente crudo. No se editó ni recortó ninguna imagen.

Quería hacer tangible y comprensible la idea abstracta de tolerancia y expresar el término utilizando historias reales. Mi medio eran las imágenes, pero me convertí en un narrador al examinarlas más de cerca. La gente conoce la definición de tolerancia, pero muchos sólo pueden vivirla si se les muestra lo que hay en el mundo y lo hermosa que es esta alteridad. Pude mostrar las conexiones y explicar lo que significa ser tolerante.

Photo by Klaus Thymann

El cambio climático ha sido uno de tus principales focos de atención durante años. ¿Cómo se desarrolló?

Es un gran tema que empezó a removerme el alma. Los primeros efectos del cambio climático eran visibles y tangibles, y sin embargo se ignoraban completamente en todo el mundo. Así que pensé en cómo podía participar activamente. Por aquel entonces, todavía se trataba de concienciar. Hoy es diferente. Hoy sabemos que tenemos que hacer algo.

Con eso en mente, puse en marcha el Proyecto Presión (Project Pressure). Una organización benéfica que, en términos abstractos, visualiza los problemas de nuestro tiempo mediante la fusión de la ciencia y el arte y recoge datos que ayudan a encontrar soluciones. La idea que subyace es sencilla. ¿Cómo mostrar la relevancia del tema utilizando un ejemplo de la naturaleza para que todo el mundo pueda entenderlo? El deshielo de los glaciares exige responsabilidades claras y muestra a la gente lo que significa realmente el cambio climático.

Para evitar el protagonismo, pedí a artistas como Simon Norfolk, Michael Benson y Renate Aller, por nombrar sólo a algunos, que aportaran algo en su estilo. Quería evitar llamar la atención sobre el danés blanco y barbudo escalando un glaciar, sino sobre el hecho de que los glaciares se están derritiendo, lo que demuestra claramente lo real que es el cambio climático y lo urgente que es actuar. Junto con estos artistas -así como con varios simpatizantes y científicos que conocían mejor la profundidad del tema- organizamos expediciones a glaciares de seis continentes. Fotografiamos su estado y los cartografiamos, para poder utilizarlos artística y científicamente.

Esta información recopilada, que se utiliza comparativamente para medir tanto el alcance como el ritmo del calentamiento global, es utilizada por la NASA y diversas universidades. También hemos organizado exposiciones itinerantes por todo el mundo en diversos museos y galerías. Además, hemos colocado carteles en algunas partes de las montañas suizas con fotos y eslóganes sobre el calentamiento global, para que los esquiadores y excursionistas también piensen en practicar el deporte que les gusta de forma más responsable en el futuro. Por no hablar de sus hijos y nietos.

Photo by Klaus Thymann

¿En qué punto crees que nos encontramos como sociedad y cómo podemos actuar?

Cuando inicié el Proyecto Presión en 2008, aún tenía esperanzas de que pudiéramos controlar el nivel de CO2. Mis esperanzas se desvanecieron pronto cuando me di cuenta de que no había ocurrido nada.

Supongo que tiene que producirse una catástrofe, y el oxígeno que respiramos tiene que diluirse para que modifiquemos nuestro comportamiento a largo plazo. Y no con soluciones que simplemente desplazan el problema, como sustituir el plástico por bolsas de papel. Actualmente, están ocurriendo muchas cosas que pueden transmitir una sensación de responsabilidad pero que, en realidad, no provocan ningún cambio. En cierto momento me di cuenta de que necesitaba conocimientos más profundos para comprender mejor y ayudar a encontrar soluciones.

Así que estudié ciencias medioambientales. Mi hija estaba en camino, y pensé que ahora tendría tiempo para leer y estudiar con un bebé en casa. Con el tiempo, eso no fue del todo cierto. Sin embargo, la idea básica sí lo era.

Hoy me resulta más fácil hablar con expertos y luego planificar mis expediciones. Dejo poco al azar. Mi equipo y yo analizamos con precisión qué tipo de oportunidades se presentan, qué pueden aportar y cómo las afrontamos. Con mis estudios, el tambaleante principio de la esperanza fue sustituido por un pensamiento racional y orientado a las soluciones.

Hoy me veo como un comunicador de problemas complejos y, al mismo tiempo, ofreciendo soluciones. Creo que de eso se trata. Educarse, ampliar el pensamiento social y comprender las conexiones. Por ejemplo, si todo el mundo dejara de comer carne de vacuno, tendría un gran impacto en nuestro ecosistema y en los niveles de CO2. Esta mentalidad exuberante de “nosotros y ellos” que aún prevalece es más que perjudicial. Sólo tenemos una oportunidad si luchamos juntos.

Klaus Thymann Diving
Photo by Klaus Thymann

Háblanos de tus próximos proyectos.

Hice la película Flows, hace unos años, que muestra las vías fluviales subterráneas de la península de Yucatán y cómo toda el agua está conectada. Nos sumergimos en los profundos pasadizos de las cuevas, que nunca antes habían sido vistos por el ser humano, y pudimos mostrar que no importa dónde vertamos el agua contaminada, siempre acaba en el mar. México sigue sin tener sistemas de filtración del agua. Cada trozo de plástico viaja hasta el agua en forma de microplásticos; cada campo de golf está sobrecargado de fósforo, que se filtra en las aguas subterráneas; cada centro turístico (incluso los más ecológicos) vierte los excrementos sin filtrar de sus huéspedes donde al final todo se acumula: el mar.

Esta agua, sobrecargada de nutrientes, destruye los corales, añadiendo otro factor de estrés. Flows y la película posterior Flows 2 – It's all Connected consiguieron persuadir al gobierno mexicano para que considerara los sistemas de filtración del agua. Incluso las escuelas e instituciones educativas utilizan las películas para ilustrar los ciclos interrelacionados. Habrá otra expedición allí a principios de este año.

Durante una de nuestras últimas inmersiones en los cenotes, encontramos huesos humanos que parecen aportar pruebas de vida hace más de 10.000 años. Necesitamos una preparación meticulosa para examinarlos más de cerca y evitar que estas cuevas sufran daño alguno. Ninguna burbuja de aire debe subir descuidadamente, ningún golpe de aleta debe ser demasiado fuerte, el equipo debe planificarse con precisión y la cámara debe tener la luz adecuada.

También descubrimos recientemente una especie de coral blando en el fondo marino de Dinamarca que nadie sospechaba que existiera allí. Nuestro descubrimiento motivó que el gobierno danés quisiera prohibir la pesca con redes de arrastre que se deslizan por el fondo. Estos corales son un factor importante dentro de un bioma marino sano. También aquí realizaremos más investigaciones. Cada uno de estos proyectos tiene una duración muy larga. Cuando descubres una cosa, hay diez más que explorar, sobre todo si quieres volver a casa con respuestas.

Otro proyecto importante es la serie de películas Onwards, que trata de las posibles soluciones y su puesta en práctica para salvar la Tierra. A menudo oigo promesas vacías. En esta serie, retrato a jóvenes que asumen la verdad y ofrecen soluciones factibles. Impregnan a su generación más de lo que nosotros jamás podríamos, porque comprenden que todos nosotros y todo está en juego. Irradian verdadera esperanza. Actualmente estamos en la fase de desarrollo y financiación de esta serie.

Klaus Thymann Climbing
Photo by Klaus Thymann

¿Qué llevas siempre contigo cuando te vas de viaje de investigación?

En realidad, una de mis herramientas más influyentes es un reloj fiable. La medición del tiempo es uno de los inventos más revolucionarios. Me dice cuándo debo salir a la superficie, me ayuda con la navegación y con las mediciones, y los satélites se orientan en función de ella. Todo gira en torno al tiempo. Estoy perdido sin un reloj fiable.

 

Por último, pero no menos importante, ¿qué significa ser noble para ti?

Noble puede tener distintos significados, pero yo diría que en un contexto moderno debería coincidir con la moral y las obligaciones morales en nuestras vidas. Algunos son ciertamente buenos portavoces de este planeta, pero nada más. Actuar con nobleza es algo por lo que todo el mundo debería esforzarse, y no se trata de riqueza. Se trata de preocuparse. Afortunadamente, teorías recientes demuestran que dar no sólo ayuda a los demás, sino que a menudo también ayuda al que da; recomiendo la lectura de Give and Take, de Adam Grant, a quien aún no lo haya hecho.

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Last Updated on January 10, 2023 by Editorial Team

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