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Il Tabarro: La legendaria prenda de Venecia y su fabricante
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Il Tabarro: La legendaria prenda de Venecia y su fabricante

Conversamos con Sandro Zara, uno de los últimos caballeros verdaderos que quedan. Nacido en 1941, la vida de Zara se ha definido por el estilo y la pasión que se ha convertido en su profesión, junto a un amor infinito por la hermosa y bien hecha capa de tabardo, símbolo del estilo italiano. 

En su Tabarrificio Veneto produce el auténtico tabardo (tabarro en italiano), una capa única con una antigua historia que posee un encanto infinito. Al igual que su confección, la vida de Zara y su camino hacia la maestría son realmente fascinantes.

Sandro Zara wearing a Tabarro
Sandro Zara | Foto: Tabarro

¿Cómo surgió este amor por el tabarro?

-El famoso hilo de lana -como me gusta llamarlo- que he llevado toda mi vida, empezó en mi infancia, aquí en Mirano. donde uno de los pocos sastres que habían vivía debajo de mi casa, inmediatamente después de la guerra. He visto cómo sumergía y procesaba las telas, y después las secaba y planchaba. Siempre me ha fascinado cómo Venecia -la mayor productora de paños entre los años 1500 y 1600- hacía teñir las telas con pigmentos naturales, que la propia república veneciana se procuraba por todo el mundo a través de su tráfico mercantil. 

Empecé a viajar cuando era muy joven y fui a trabajar con Alfonso Coin, fundador de los famosos grandes almacenes italianos COIN, en su empresa. Me dio la responsabilidad de la pañería: el conjunto de tejidos necesarios para que un hombre “construya” la ropa. Me enseñó a distinguir los tejidos, a saber tocar la lana y olerla para entender si estaba regenerada, porque en aquella época para esta práctica se utilizaban aceites con un olor desagradable que no se disipaba. Haber tenido un maestro como él me permitió trabajar en una prestigiosa fábrica de lana y aprender las técnicas de tejido y acabado. El tejido es algo que te embruja o te aburre.  

Después de esa experiencia, tuve la suerte de tener los medios para cultivar mi pasión mientras trabajaba en Levi's a principios de 1972, cuando ni siquiera tenían una oficina en Italia. Recuerdo que me entrevistaron en el consulado americano de Milán y a partir de ahí me convertí en su representante. Y así hice mi fortuna. 

El encuentro que marcó un punto de inflexión en mi vida fue el que mantuve con Giorgio Zava Cini, un conocido fabricante de lana de la época de la familia Cini (marca que ahora poseo). También era un auténtico mago de los tejidos y, como gran gesto de amistad, me cedió su archivo histórico, que sigo conservando.

Solía visitar museos y buscar rastros del tabardo en los mercados. Pero en los museos te contaban cómo vestían el dux y la dogaresa, no cómo vestía la gente corriente. Así que puse un cartel delante de mi tienda dirigido a los jóvenes: “A todos los que me traigan un tabardo viejo, les regalo un cortavientos nuevo”. Después de una semana tuve que quitarlo. Había recibido muchos, la mayoría para tirarlos. Pero muchos otros, al desmontarlos, me revelaron lo que se esconde detrás de esta increíble prenda.

‘Tabarro. Fuera de moda desde su nacimiento, pero dentro del estilo y dentro de la historia.' -Feliciano Benvenuti (jurista italiano)

Giovane che indossa un mantello Tabarro
Foto: Tabarro

¿Cuánto tiempo se tarda en hacer un tabardo? ¿Qué importancia tienen los materiales?

– En nuestro taller, donde trabajan manos expertas, se necesitan varias horas sólo para el corte, la costura y el planchado, y aún más tiempo para la confección de la prenda, especialmente cuando se utilizan los tejidos más exigentes de Loro Piana.

Para el modelo largo -que es una rueda completa- se necesitan seis metros de tela. La tela es crucial. Hace tiempo utilizábamos tejidos que pesaban entre 700 y 800 gramos por metro lineal, pero en aquella época hacía aún más frío. Ahora no bajo de 600 gr/ml, puedo tolerar 595 o 590, pero no por debajo de este peso, sino ya no es un tabardo. En el pasado, tener seis metros de rueda se consideraba un signo de prestigio, era equivalente a tener un coche de lujo en la actualidad, algo de lo que presumir. Los nobles llevaban todo lo que podían para lucirse. Era más práctico, en cambio, el modelo de media rueda, para los que trabajaban o montaban en bicicleta, por ejemplo.

¿Cómo se viste un tabarro?

Tiene que estar bien cosido para que se ajuste perfectamente a los hombros: no debe deslizarse hacia atrás. Al girar la capa sobre los hombros y colocarla correctamente, debe envolverte por completo. Se puede pasar un lado por encima del hombro, con la parte inferior girando; un movimiento que resulta natural y no requiere una lección. Nuestros diferentes modelos numerados se adaptan a la persona que los lleva: el Nobleman Largo y Brigantino más corto, por ejemplo, y para las mujeres la capa más larga es ciertamente más interesante. Pero cuidado, ¡la capa no tiene talla! He hecho capas para los más grandes cantantes de ópera del mundo y también para figuras del mundo del espectáculo no tan conocidas.

‘Hace 25 años, cuando envié las primeras capas a Estados Unidos, un periodista escribió: “Son las primeras que llegan a Estados Unidos sin un inmigrante dentro”. Ahora los exportamos a todo el mundo’. -Sandro Zara

Sandro zara
Foto: Tabarro

¿El tabarro es veneciano por definición o también tiene cabida en la metrópoli moderna?

– Los tabarros se adaptan a cualquier tipo de look, si se llevan con estilo. La Venecia moderna era la Nueva York de su tiempo: Las góndolas y los paludamentum (incluidos los tabardos) eran originalmente coloridos, adornados con volantes y borlas de colores como signo distintivo y símbolo de ostentación por parte de los ricos. Tras una de las oleadas más feroces de la peste, el gobierno decidió que todo debía ser negro en señal de luto. Y así fue y así quedó: góndolas y capas negras. Una tendencia que continúa hoy en día. 

Yo lo uso con una chaqueta debajo, al envolverte el tabarro te abriga mucho. Incluso en un día de lluvia, con unos zapatos adecuados y un sombrero, estás estupendo. Ningún anorak te mantiene tan caliente como un tabardo. Es lo que yo llamo “vestir bien”, además de estar cómodo.

Donna che indossa un mantello Tabarro
Foto: Tabarro

Entonces, la capa también es moderna.

Sí, y es sostenible. La capa es ecológica e incluso es reciclable, puedes convertirla en una manta gracias a su excelente lana. Nunca he conocido a nadie que haya usado una capa durante una sola vida, siempre se hereda. Puede que el mundo esté cambiando, pero yo sigo luchando porque quiero que se aprecie nuestro trabajo y sus procesos. Quiero que los tejidos que utilizamos estén certificados y sean respetuosos con el medio ambiente. Me fijo en el origen de la lana, y lucho por la lana sudamericana, donde las ovejas viven mejor y son esquiladas por sus habitantes locales. 

En cuanto al mantenimiento, basta con un buen cepillado y, como se hacía antes, un “lavado” en la nieve. Yo lavo la mía con una manguera de jardín y luego la dejo colgada para que se seque.

Foto: Tabarro

¿Cuál es la magia detrás del tabarro?

La magia del tabarro proviene de una alquimia, la que se crea entre el tejido, el hilo del que se desprende la esencia de la prenda, y la mano del creador, que da forma y carácter al tejido -que cambia según lo lleve un hombre o una mujer-. Yo, por ejemplo, tengo tres: uno hecho con un corte de vicuña, que me regaló el señor Loro Piana, un precioso Lustrissimo negro para cuando voy a Venecia y un Brigantino. El tabarro habla de nosotros, viste y acompaña la vida que llevamos, dice quiénes somos y transmite de generación en generación una elegancia inconfundible.

Pasan los siglos y el tabarro sigue captando nuestra atención. Ahora sólo falta que uno vaya “envuelto” y se deje arropar por un tejido atemporal, que hable de historia y tradiciones, pero en consonancia con los tiempos y atento a la sostenibilidad.

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Entrevista: Cristina Agnelli

Palabras: Cristina Agnelli

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